Cementerio de Highgate de Londres

5 mayo 2011

Hasta el siglo XIX en Londres los cementerios se encontraban en el interior de la ciudad, en las zonas adyacentes a las iglesias. Esto trajo consigo un problema por el fuerte crecimiento de la población, que se multiplico por seis en el siglo XIX, los cuerpos eran sepultados en tierra y  las tumbas cada vez se hacían más profundas, alcanzando las aguas subterráneas y creando problemas de salud, en una ciudad ya de por si insalubre (en aquellos tiempos).

Parece ser que la propia población presionó para sacar estos cementerios al exterior, y así fue como a partir del siglo XIX se empezaron a construir cementerios privados fuera de la ciudad. Uno de ellos es el Highgate, que se convirtió además en un lugar de recreo para la sociedad de la época, que se ponía sus mejores galas para pasear por sus caminos.

El cementerio está dividido en 2 partes.

El ala oeste es la más antigua, y la más interesante, pero solo se puede visitar en alguno de los tours guiados que hay a lo largo del día, por 7 libras, y en los que parece que es conviene reservar, aunque yo no tuve ningún problema para acceder en un tour a las 11 de la mañana.


El “pero” de la visita guiada es por el tema del acceso, porque tiene un interés añadido y es descubrir tumbas de personajes de la época con sus peculiaridades (yo gracias a las traducciones de mi prima Bea, thanksss!!!, porque entendía la mitad, de la mitad, de la mitad, los ingleses hablan muy rápido el inglés!!!).

Por ejemplo esta la tumba de un pionero en descubrir animales exóticos a los londinenses, que tenía 2 leones, uno de ellos mató en una ocasión a un niño, pero la gente no le recriminó nada porque compensó a la familia (eran otros tiempos):

Este ala esta llena de pequeñas obras de arte, en medio de una rica fauna y flora, sobretodo flora:


En ala este se puede visitar sin guía, por 3 libras. En esta parte se pueden encontrar tumbas con un aire más “moderno”:

Pero a pesar de ser menos espectacular que el ala oeste cuenta con un aliciente especial, la tumba de Karl Marx.

Y si se sale de los caminos principales el cementerio se torna más salvaje y misterioso, con la vegetación invadiéndolo todo:

Como curiosidad añadida diré que había muchas lápidas escritas en chino, sí, hay chinos enterrados en Londres.

La página oficial de http://www.highgate-cemetery.org/.

¿Cómo llegar?

Para llegar se puede ir en metro hasta la estación de Archway, subir por la calle Highgate Hill que sale a la izquierda (lo de subir no deja lugar a dudas de la calle que hay que coger, es una buena cuesta), seguir subiendo hasta llegar a una iglesia con una cúpula verde, justo en la iglesia torcer a la izquierda y cruzar el parque, del otro lado del parque esta el lugar donde se encuentra el cementerio.

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Alternative London

3 mayo 2011

Lo bueno de volver de turista varias veces a una misma ciudad es que llega un momento en que ya tienes tiempo para disfrutar de la ciudad, visitar lo que dé la gana, porque ya no tienes “obligaciones” turísticas. Que uno lo puede hacer desde el principio, porque no?, pero en mi caso no lo había hecho, y ha sido la primera vez que Londres me ha gustado de verdad.

Lo del título de la entrada viene por un tour que se puede contratar en la web www.alternativeldn.co.uk, y que recorre una parte del East London, un auténtico museo de Street Art, donde descubrir que existen artistas que hacen cosas muy interesantes, aunque no estén en ningún museo ni se protejan sus trabajos con metracrilato, como ocurre con los de Bansky. El tour es gratuito (dando una propina al final) y tiene una duración de 2 horas. Se puede hacer la visita por libre, pero creo que merece la pena contratar el tour por varias razones:

  • El arte en la calle es muy cambiante, entre otras cosas porque en su mayoría es ilegal. Por libre resultaría más dificil de localizar. Y Gary, el guía, es muy simpático (aunque su inglés y yo….):

  • Las piezas no tienen una cartela al lado indicando el autor, el título ni hay audioguías. En el tour te explican el autor, la historia de la obra, porque al estar en la calle sufren modificaciones. Y puedes descubrir por ejemplo que hay obras de algún artista español como esta, a la que posteriomente se le agregó el bocadillo, que no estaba en el dibujo original:

  • Para los no expertos en este tipo de arte sirve para descubrir diferentes técnicas, que ya hace mucho tiempo van más allá del típico graffiti. Para mi la más sorprendente fue una obra de un artista portugués que esta picada en la pared, algo inusual:


  • Aprovechando la ruta se visita y explica la historia de un barrio, una buena forma de salir de los típicos barrios del centro, y visitar por ejemplo Bangla Town.
  • El tour dura solo 2 horas, y una vez finalizado se puede visitar la zona por libre, no es incompatible hacer el tour con ir por cuenta propia.

La ruta que sigue se inicia en Spitafield Market, lugar del meeting point, y discurre a lo largo del barrio de Soreditch. Pasando por calles como Fashion Street:

Hanbury Street:

Este artista se llama Roa, y tiene un par de obras en la Tabacalera de Madrid: http://unurth.com/565081/Roa-s-Summer-Part-I-Madrid

Curtain Road:

Para quien esto no sea arte y sí un acto de vandalismo igual la visita no tiene sentido. Pero no debemos olvidar que existen muros reales, más allá del muro de facebook, donde muchos artistas hacen una crítica política y social, que buscan la reflexión, que buscan reivindicar el espacio libre para todos, aquel del que las instituciones toman posesión, imponiendo cada vez más reglas. Luego habrá vándalos, en todos los sitios se cuecen habas, incluidas las instituciones. Convertir al artista callejero en vandalismo es simplificar demasiado.

En arteycallejero se pueden consultar vida y obras de los mejores artistas callejeros, algunos de los cúales han dejado su huella en Londres, incluyendo exposición en la Tate Gallery.


Mundiales de ciclismo 2014

5 abril 2011

Hoy me siento orgullosa de mi tierra, no suelo ser muy patriota, pero me alegro enormemente de que hayan conseguido la organización de los mundiales de ciclismo de 2014:

Artículo El País

Quizás me emocione más este logro porque he seguido el proceso, de forma somera, por un amigo que ha trabajado en la candidatura. Sé la ilusión con que presentaron su proyecto el año pasado en Austria, con la humildad de ser una ciudad pequeña y apenas conocida, y con la seguridad de llevar un gran proyecto bajo el brazo, pero también con el temor de competir con ciudades más conocidas, con más “prestigio”. Se lo llevo Florencia, ciudad de la que tomaremos el relevo con mucho respeto.

Afortunadamente muchas veces el trabajo bien hecho tiene su recompensa. Como dice El País:

La Unión Ciclista Internacional (UCI) anunció ayer que dado que consideraba que la candidatura de Ponferrada era la mejor de las presentadas para organizar los Mundiales de 2014, así que será la única que recomiende a su comité directivo…

Enhorabuena!!!!


El mundo al revés

22 marzo 2011

Érase una vez
un lobito bueno
al que maltrataban
todos los corderos.

Y había también
un príncipe malo,
una bruja hermosa
y un pirata honrado.

Todas estas cosas
había una vez.
Cuando yo soñaba
un mundo al revés.

(José Agustín Goytisolo)


Buscando el optimismo

17 marzo 2011

Me he dado cuenta que últimamente tengo y exteriorizo poco optimismo con el mundo, con una parte de sus habitantes y con el futuro.

He encontrado una frase de Rota Levi-Montalcini, una premio nobel de medicina, que intentaré hacer mía:

Si asumimos una visión catastrofista del ser humano, estamos acabados. La vida se hace inútil. Yo también me siento interiormente incapaz de ser optimista, pero hay que serlo, cueste lo que cueste. Hay que mantener la confianza en el futuro.


Igual tenemos lo que nos merecemos…

14 marzo 2011

Ayer viendo (por la tele…) la manifestación  por los 110 km por hora descubrí que la gente sí es capaz de salir a la calle, gritar, enfadarse, protestar… Sorpresa!!, porque parecía que estábamos dormidos.

Ahora que salimos por 10 kms/hora, que no digo yo que no sean importantes. Que por lo visto a 120 km/h vas superdespierto y a 110 km/h te duermes. Pero veamos:

  • Subida de la luz del 10% (casi), y que es más que el precio de un café, por lo menos para mi, glup!!. Quejas?, las justas, léase en bares, con amigos, …. Y lo de la subida lo podemos aplicar a muchas otras cosas: transporte (que anda que no ha subido el inexistente metrobus, pero como no existe no cuenta), gasolina, gas, etc.. Por lo visto al populacho no nos debe afectar la crisis, y por eso ayudaremos a salir de ella pagando más por todo, mientras los bancos y energéticas reciben dinero de las arcas del estado, que nosotros hemos colaborado a llenar.
  • Propuesta de IU para que se pueda saldar la hipoteca con la vivienda en caso de embargo, votos de PP y PSOE en contra bloquean esta propuesta. Los banqueros respiran tranquilos, sus “amigos” han hecho bien el trabajo, y nosotros?, pues sin enterarnos de nada, lalala.
  • Desaparecen las ayudas a los más desfavorecidos, aquellos que no tienen paro ni trabajo, desaparecen las ayudas por un nuevo hijo, ayuda que se repartía de forma injusta, lo mismo pá todos, bueno… igual una solución habría sido mantenerla solo para rentas bajas, pero aquí se aplican otra vez lo de que a los pobres no les afecta la crisis, lo que decía una vez esa filósofa de la vida, Carmen Lomana, los pobres son los que menos tienen que perder en esta crisis, como no tienen nada que perder… Lo debió escuchar algún gobernante y pensó, de eso nada, aquí perdemos todos, y empezó con los recortes sociales.

Y así se podrían seguir dando razones para haberla liado hace tiempo, desde la corrupción consentida dentro de los partidos, el paro, la “subvención” a los bancos…, pero parece que todos estos temas son banales comparados con 10 kms/h. Bueno por lo menos hemos demostrado que eso de que todo nos da igual no es cierto….

Sí Arturo (Pérez Reverte), a tu pregunta de si somos gilipollas yo respondo sí, soy gilipollas.


De probabilidades va la cosa

27 enero 2011

Cuando era joven y llena de proyectos, y no es que ahora no los tenga, pero si tengo otra visión del mundo, pensaba que poner las ilusiones en algo tan aleatorio y difícil como la lotería, en la que no puedes hacer ningún esfuerzo especial por conseguirlo (aparte de gastarte un pastón), era muy triste. Y ahora me descubro echando la primitiva, euromillón, etc. cuando anuncian un bote cuantioso, y con ilusión y esperanza, que es lo peor. En qué momento cambie???????

Voy a compartir una estadística que me ha devuelto a la realidad y que he descubierto en el blog de Vicents Castellano, es de una página americana, pero seguro que los datos no difieren demasiado en España.

http://acidcow.com/pics/16817-what-are-the-chances-infographic.html

La probabilidad de tener cáncer alguna vez en la vida es 1 entre 2, es decir un 50% (perdón por el mal rollo). Nacer con 11 dedos en las manos o en los pies 1 entre 500. Y seguid bajando….. Es muchísimo más fácil salir con un supermodelo o ganar un oscar que conseguir un premio super millonario en la lotería, incluso es más fácil ser presidente de los Estados Unidos (como he dicho la estadística es americana).

Aunque la verdad, yo no necesito un premio supermillonario, con un poquito me conformo, así que igual sigo jugando… Y mientras feliz por tener otras muchas cosas. Esto me trae a la mente algo que encontre por Internet hace tiempo, y que ya comparti en el blog, pero de vez en cuando conviene recordar: